L’incontinence urinaire figure en haut de la liste des problèmes médicaux dont personne ne veut parler. Les fuites lorsque vous riez ou faites de l’exercice, ou lorsque vous ne pouvez pas vous rendre régulièrement à la salle de bain avant que l’urine ne commence à couler, peuvent être un sujet difficile à aborder avec votre médecin. Mais l’incontinence urinaire est une condition extrêmement commune qui peut être causée par une liste de choses à laver.
La bonne nouvelle, c’est qu’en mettant de côté l’embarras et en parlant à votre obstétrice/gynécologue ou à votre médecin de soins primaires, vous pourrez obtenir le traitement dont vous avez besoin pour éviter toute fuite. Ici, les experts expliquent les types courants d’incontinence urinaire, ce qui les cause le plus souvent et les options de traitement disponibles (spoiler : il y en a plusieurs).

L’incontinence urinaire peut être causée par différents problèmes physiques ou conditions médicales sous-jacentes.

Il existe deux principaux types d’incontinence urinaire : l’incontinence urinaire d’effort et l’incontinence d’urgence. “Les deux types peuvent exister simultanément chez la même personne “, explique Deepak Kapoor, M.D., président des Advanced Urology Centers of New York (AUCNY), à SELF. Mais chaque type est causé par quelque chose de différent et doit donc être traité différemment.

L’incontinence urinaire d’effort est une ” fuite accompagnée de toux, de rire, d’éternuements ou de toute autre chose qui augmente la pression dans le ventre “, explique à SELF Kimberly L. Ferrante, M.D., professeur adjoint clinique dans les départements d’obstétrique, gynécologie et urologie au NYU Langone Medical Center. “C’est causé par un problème mécanique avec l’urètre lui-même.”
L’IUE survient lorsque les muscles qui soutiennent l’urètre et une partie de la vessie sont affaiblis pour une raison quelconque. Sans un soutien suffisant, la vessie et tous les muscles des voies urinaires sont incapables de se contracter comme ils le feraient normalement pour commencer et arrêter l’écoulement de l’urine, ce qui entraîne une fuite.

Il y a une poignée de raisons pour lesquelles les muscles peuvent s’affaiblir et causer de l’incontinence :

  • Toux ou éternuements chroniques : Toute affection qui cause une toux ou des éternuements chroniques, ou des habitudes de vie comme le tabagisme qui peuvent causer une toux persistante, peut avec le temps entraîner des fuites.
  • Obésité : Si vous faites de l’embonpoint ou si vous êtes obèse, votre corps exerce plus de pression sur la vessie, ce qui peut entraîner l’incontinence. “Plus la pression exercée sur le sphincter urétral, qui comprime et retient l’urine, augmente les risques de fuites “, explique Ferrante.
  • Soulèvement de charges lourdes et exercice à fort impact : “Nous voyons cela souvent chez les jeunes femmes en bonne santé qui font du CrossFit “, dit Ferrante. Le simple fait de faire de l’exercice ou de soulever des poids ne devrait pas causer d’incontinence urinaire à l’effort, cependant – ” Je parle de poids lourds, comme faire du CrossFit régulièrement, sauter de haut en bas, et mettre beaucoup de pression sur l’urètre “.
  • Carence hormonale : Le plus gros est l’œstrogène, car il aide à garder les muscles autour de la vessie et de l’urètre forts. Après la ménopause, les femmes souffrent souvent d’incontinence urinaire à l’effort parce que des taux d’œstrogènes plus faibles affaiblissent et amincissent les tissus vaginaux.
  • Âge : Avec l’affaiblissement des muscles vaginaux, les muscles de la vessie peuvent aussi s’affaiblir avec l’âge.
  • Hystérectomie : Si vous avez subi une intervention chirurgicale sur votre système reproducteur, certains des muscles environnants peuvent être compromis.
  • Grossesse et accouchement : Ce serait négligent de ne pas entrer un peu dans les détails, car il s’agit là de causes courantes de l’incontinence urinaire. Pendant la grossesse, les hormones et l’excès de poids sur l’utérus peuvent provoquer une IUE. Pousser pendant un accouchement vaginal peut affaiblir davantage les muscles et les tissus qui soutiennent la vessie et l’urètre, et même causer un prolapsus, ce qui peut entraîner l’incontinence.
    L’incontinence d’urgence, c’est lorsqu’on ” a une envie soudaine d’y aller et qu’on ne peut la tenir, alors on fuit “, dit Ferrante. Contrairement à l’incontinence urinaire à l’effort, l’incontinence d’urgence ” est un symptôme et non une condition anatomique, ” dit Kapoor. Par exemple, lorsqu’elle est combinée à d’autres problèmes comme une miction excessive, l’incontinence d’urgence peut être un signe d’hyperactivité vésicale.
    Si vous souffrez d’incontinence d’urgence, il se passe habituellement quelque chose d’autre qui incite votre cerveau à dire à votre vessie de se contracter quand elle ne devrait pas l’être. Ces problèmes sous-jacents peuvent aller de problèmes de santé chroniques à des blocages temporaires des voies urinaires.

Voici quelques éléments qui peuvent causer l’incontinence d’urgence chez les femmes :

Troubles métaboliques comme le diabète : Des taux de glucose élevés obligent notre corps à produire plus d’urine, de sorte qu’une personne atteinte de diabète mal contrôlé devra souvent pisser fréquemment. Le diabète peut également causer des lésions nerveuses et des problèmes de signalisation qui causent l’incontinence urinaire.
Troubles neurologiques : Parfois, l’incontinence d’urgence peut être causée par un problème neurologique comme la sclérose en plaques. M. Kapoor indique qu’environ 5 pour cent des cas de SP sont diagnostiqués de cette façon.
Constipation : La constipation peut parfois affecter les nerfs de la vessie, perturber la signalisation et causer l’incontinence d’urgence.
UTIs : L’infection douloureuse peut vous donner une forte envie de pisser, et parfois causer un peu de fuite. Informez votre médecin si l’incontinence s’accompagne d’une sensation de brûlure ou de l’un de ces autres symptômes révélateurs des infections urinaires.
Calculs rénaux : S’il y a une obstruction dans vos voies urinaires, elle peut bloquer l’écoulement normal de l’urine et causer une “incontinence par regorgement”, c’est-à-dire lorsque la vessie ne peut pas se vider complètement, ce qui provoque une fuite.
Tumeurs : C’est le cas le plus extrême, mais de la même façon qu’un calcul rénal, une tumeur qui bloque le passage de l’urine peut causer l’incontinence par regorgement.
Ferrante dit qu’elle voit souvent des jeunes femmes qui se plaignent de fuites urinaires et qui sont tout simplement surhydratées. Bien que la quantité d’eau dont différentes personnes ont besoin chaque jour varie, Ferrante dit que nous n’en avons vraiment besoin que d’environ 64 onces – et c’est ce que nous obtenons de notre nourriture. “Certains vont même jusqu’au bout”, dit Ferrante. “La vessie ne peut contenir qu’une quantité limitée de liquide, alors quand elle est vraiment pleine, il est normal qu’elle se contracte et qu’elle dise qu’il faut la vider “, dit-elle. Si vous urinez fréquemment et en grande quantité et que votre urine est claire, il est probable que vous buvez trop d’eau. Si vous urinez fréquemment, mais en petites quantités, vous pourriez souffrir d’incontinence.

Il existe une tonne d’options de traitement pour l’incontinence urinaire, et vous ne devriez pas avoir peur d’en parler à votre médecin.
“Il s’agit d’une maladie dont les gens parlent rarement à leur médecin “, dit M. Kapoor, malgré le fait que des millions de personnes aux États-Unis souffrent de fuites urinaires. “C’est quelque chose dont les gens sont assez gênés d’en parler “, ajoute Ferrante. “Mais cela affecte vraiment la qualité de vie des gens, c’est sûr. Bien que ce ne soit pas une chose normale, c’est très courant et nous avons certainement des moyens de traiter les gens.”

Pour l’IUE, l’objectif est de renforcer les muscles affaiblis. Mme Ferrante indique que les patientes sont invitées à essayer les exercices de Kegel à la maison ou qu’elles sont dirigées vers un physiothérapeute du plancher pelvien pour apprendre comment les faire. “C’est un succès à 50 %”, dit-elle. Un dispositif appelé pessaire peut aussi aider – il ressemble à un NuvaRing, dit-elle, et repose dans le vagin juste sous l’urètre pour le soutenir. Vous pouvez l’insérer et l’enlever quand vous voulez, et vous pouvez choisir de ne l’utiliser que pour des activités dont vous savez qu’elles causent des fuites. “C’est aussi efficace à environ 50 % “, ajoute M. Ferrante. Il n’y a pas beaucoup de données à ce sujet, mais certaines femmes ont du succès avec les appareils Poise Impressa, qui ressemblent à des tampons et sont insérés pour soutenir la vessie.
Si ces traitements ne fonctionnent pas, les médecins peuvent suggérer une écharpe permanente, qui est insérée par une petite incision et placée sous l’urètre. Environ 85 pour cent des femmes n’auront plus de fuites après cela, et 8 pour cent sont beaucoup mieux, dit Ferrante, mais il faut avoir fini d’avoir des enfants pour en avoir un. “Parfois, le harnais fonctionne trop bien et 2 % du temps, on doit y retourner et le couper parce qu’il est trop serré et qu’on ne peut pas vider la vessie.” Pour ceux qui ne veulent pas utiliser le harnais en filet, il existe une procédure qui peut être réalisée en utilisant les muscles de la paroi abdominale, mais elle est plus risquée et plus invasive.

Pour l’incontinence d’urgence, la première ligne de traitement est la modification du comportement. Après s’être assuré qu’il n’y a pas de cause sous-jacente à la santé, bien sûr. “Je dis aux gens de réduire de 25 % leur consommation de liquides. Même s’ils ne boivent pas trop, ils peuvent essayer de couper un quart et voir si cela aide “, dit Ferrante. Les médecins ont également recours à la rééducation vésicale. Le processus implique des mictions chronométrées tout au long de la journée, pour éventuellement briser le réflexe qui dit à votre corps de se serrer quand ce n’est pas le moment de le faire. “Vous pouvez aussi essayer de faire une pression de Kegel et la maintenir pendant 10 secondes, en faisant cela trois fois lorsque vous avez envie d’y aller. Habituellement, c’est suffisant pour que la vessie cesse de se contracter “, dit Ferrante.

Si ces méthodes ne fonctionnent pas, votre médecin peut vous prescrire un médicament par voie orale (deux classes de médicaments, les anticholinergiques et les agonistes bêta-3 adrénergiques, sont couramment utilisés), mais ils ont des effets secondaires comme la sécheresse oculaire et la constipation. Si ça n’aide pas ? Il existe une forme de stimulation nerveuse appelée stimulation du nerf tibial postérieur – une forme électronique d’acupuncture – qui peut aider, dit Ferrante. Il y a aussi un appareil semblable à un stimulateur cardiaque qui peut être inséré dans la vessie pour stimuler les nerfs par un processus appelé neuromodulation sacrée.

Et le médicament miracle Botox peut aider ici aussi. “De la même façon qu’il permet au visage de se détendre, il permet à la vessie de se détendre “, dit Ferrante. “On entre avec une minuscule caméra, on met de la lidocaïne dans la vessie[pour l’engourdir], et on s’injecte avec une minuscule aiguille. Ça dure entre 6 et 18 mois avec une moyenne de 12 mois.” Le plus grand risque avec le Botox, dit Ferrante, c’est que pour environ 10 pour cent des gens, il peut fonctionner trop bien et faire en sorte qu’ils doivent utiliser un cathéter pour pisser pendant quelques semaines jusqu’à ce que ça s’estompe un peu.
Kapoor veut que tous ceux qui souffrent d’incontinence urinaire sachent qu’il y a des remèdes, et vous ne devriez pas jeter l’éponge si le premier traitement ne fonctionne pas. “Même si tu vois un spécialiste et que cette personne te dit : “Je t’ai donné les médicaments que je pouvais et ça ne marche pas”, ce n’est pas tout ce que nous avons.” De multiples formes de thérapie peuvent être essayées, et ” cela demande un peu de dévouement très spécifique, et même tous les médecins spécialisés dans l’incontinence urinaire ne sont pas impliqués dans toutes les thérapies possibles. Donc c’est important si vous êtes frustré par l’approche initiale de ne pas abandonner.”